Pokrzywka jest formą wysypki na skórze objawiającej się występowaniem blado-czerwonych wypukłych bąbli. Często zmianom wizualnym towarzyszy uczucie swędzenia (może być bardzo intensywne) oraz, rzadziej, bólu. Objawy te są w terminologii medycznej określane mianem bąbla pokrzywkowego. Zmiany pojawiają się na skórze w nagle, najczęściej w wyniku reakcji alergicznej. Pokrzywka najczęściej występuje na skórze ale może także pojawić się na języku lub w gardle. Rozmiar zmian waha się od kilku milimetrów średnicy do kilkunastu centymetrów.

Przyczyny pokrzywki

Pokrzywka wywoływana jest w większości przypadków przez czynnik uczulający czyli alergen. Po kontakcie z alergenem uwalniana jest histamina – związek chemiczny, używany przez organizm do obrony m.in. przed drobnoustrojami. Jednak w tym przypadku ilość uwalnianej histaminy jest nieproporcjonalnie duża do “nieszkodliwego” czynnika i powoduje zmiany skórne zwane pokrzywką. Taki rodzaj pokrzywki nazywa się pokrzywką alergiczną.

Innymi przyczynami pokrzywki mogą być silne bodźce psychiczne. Pokrzywkę, której przyczyn nie można łatwo ustalić określa się mianem idiopatycznej.

Do najczęstszych przyczyn pokrzywki można zaliczyć:

  • alergie na składniki pożywienia (np. jajka, orzechy);
  • ukąszenia owadów;
  • kontakt skóry z pyłkiem roślin;
  • infekcje skóry;
  • niektóre leki;
  • bodźce fizyczne takie jak zimno czy gorąco;
  • niektóre substancje chemiczne (perfumy, konserwanty).

Epidemiologia pokrzywki

Pacjent z pokrzywką na klatce piersiowejUważa się, że około 20% populacji na jakimś etapie życia zostaje dotkniętych pokrzywką, więc jest to dość częsta dolegliwość. Może ona wystąpić u ludzi niezależnie od wieku, chociaż w przypadku dzieci często jest bardziej uciążliwa. Pod względem płci, pokrzywka częściej występuje u kobiet niż u mężczyzn.

Pokrzywka – leczenie

Pokrzywka, w większości przypadków, nie wymaga żadnego leczenia gdyż zmiany skórne samoistnie zanikają w przeciągu 24 godzin od ich wystąpienia. Niebezpieczne może natomiast być pojawienie się zmian w gardle i jego okolicach co utrudnia oddychanie. Wówczas konieczne będzie wizyta u lekarza, który zastosuje odpowiednie środki lecznicze (najczęściej leki anty-histaminowe). Więcej o leczeniu pokrzywki przeczytasz tutaj >>> Pokrzywka – leczenie

Leczenie objawowe

Nieprzyjemne objawy w postaci swędzenia czy zaczerwienienia daje się w wielu przypadkach szybko i skutecznie eliminować przy użyciu leków antyhistaminowych. Starsze leki tego typu (leki antyhistaminowe I generacji) mogą powodować senność, kłopoty z koncentracją oraz wpływać na zdolność prowadzenia pojazdów. Warto skonsultować wybór leków z farmaceutą lub lekarzem, zwłaszcza, że istnieją już specyfiki wolne od powyższych wad (leki III generacji).

Długotrwała pokrzywka

Jeśli objawy pokrzywki nie ustąpią samoczynnie lub pod wpływem leków antyhistaminowych w ciągu kilku dni należy odwiedzić lekarza.

Profilaktyka

Jeśli należysz do osób często borykających się z problem pokrzywki postaraj się unikać następujących rzeczy, które bezpośrednio lub pośrednio wpływają na rozwój tej dolegliwości:

  • alkohol;
  • stres;
  • gwałtowne zmiany temperatur;
  • fast food;
  • konserwanty;
  • pomidory;
  • truskawki.